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Aceite de oliva para fabricar nuevos fármacos contra el cáncer de mama

Investigadores de la universidades de Granada y Málaga han utilizado aceite de oliva para obtener nanocápsulas que han mostrado su eficacia para combatir células afectadas por cáncer de mama, reduciendo los daños en las células sanas del paciente. Estas cápsulas microscópicas actúan como vehículos transportadores para administrar fármacos a líneas celulares tumorales y son selectivas, ya que actúan preferentemente en las células cancerígenas.

Una de las principales claves de este proyecto es que las nanocápsulas están construidas con materiales biocompatibles, como el aceite de oliva, lo que evita que el cuerpo humano las rechace y así pueden actuar con una mayor eficacia, según informa la Fundación Descubre. Una de las principales ventajas de estas nanocápsulas es que en su composición se incluye un núcleo de aceite de oliva recubierto de moléculas biocompatibles, es decir, que el organismo humano no las rechaza.

“Uno de los obstáculos con los que nos encontramos en las terapias antitumorales es que muchos fármacos anticancerígenos son poco solubles en agua”, indica José Manuel Peula, investigador de la Universidad de Málaga Ése es el motivo, agrega, por el que han elegido un interior oleico donde se disuelve bien el fármaco, y una cubierta soluble en agua que permite que las partículas viajen en el torrente sanguíneo y que los fármacos lleguen a las células diana en la cantidad deseada.

La novedad de estas nanocápsulas es su superficie, que incorpora un anticuerpo dirigido frente a la proteína Her2, presente en abundante cantidad en células tumorales de algunos tipos de cáncer de mama muy agresiva.

Según explica uno de los responsables del estudio, los anticuerpos son proteínas que el organismo genera para defenderse de agentes que puedan resultar perjudiciales. “Nuestras nanoestructuras incorporan un anticuerpo que reconoce a la Her2 y actúa como un dardo que lanzamos a una diana”, afirma Peula. De esta forma, los nanovehículos preparados por los investigadores llegan a las células tumorales en mayor cantidad que a las células que no expresan dicha proteína y actúan descargando el fármaco que transportan.

Ese carácter selectivo podría disminuir los efectos secundarios, ya que las células sanas se ven menos afectadas por el tratamiento.

Una vez preparadas las nanocápsulas, los investigadores realizaron ensayos in vitro donde las aplicaron a células sanas, a otras tumorales sin receptor Her2 y finalmente a aquellas donde este receptor estaba sobreexpresado. Los investigadores comprobaron que la acción del fármaco se dispara en células con el receptor, lo que evidencia que la nanopartícula lo reconoce y aumenta su captación, incrementando la mortalidad de la línea tumoral.

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